2020年沃尔夫奖揭晓 数学奖授予微分几何和拓扑先驱

(原标题:2020年沃尔夫奖揭晓 数学奖授予微分几何和拓扑先驱)

  摘要:今年最受关注的沃尔夫数学奖颁给了斯坦福大学教授Yakov Eliashberg和伦敦帝国理工学院教授Simon K.Donaldson,以表彰他们在微分几何和拓扑学领域的突出贡献。

▲第42届沃尔夫奖获奖名单于以色列当地时间2020年1月13日公布,获奖者共有九名,来自美国、英国、法国、俄罗斯、西班牙和以色列六个国家。

  第42届沃尔夫奖获奖名单于以色列当地时间2020年1月13日公布,获奖者共有九名,来自美国、英国、法国、俄罗斯、西班牙和以色列六个国家。最受关注的沃尔夫数学奖颁给了斯坦福大学教授Yakov Eliashberg和伦敦帝国理工学院教授、纽约州立大学石溪分校西蒙斯几何与物理研究中心终身研究员Simon K.Donaldson,以表彰他们在微分几何和拓扑学领域的突出贡献。

  沃尔夫奖是国际最高学术大奖之一,由以色列的沃尔夫基金会颁发,1978年开始颁奖,每年评选一次。它分科学和艺术两大类别,科学类包括农业、化学、数学、医学与物理五个领域,艺术类则奖励在绘画、雕塑、音乐与建筑四个项目之一有突出贡献的人士,奖金10万美元,迄今为止有345位科学家和艺术家获此荣誉。此外,在沃尔夫物理奖、化学奖和医学奖历届获奖者中,有相当数量获得了该领域的诺贝尔奖,因此也被称为“诺奖风向标”。

  其中,沃尔夫数学奖与菲尔兹奖并称,被视为数学界的最高荣誉。由于菲尔兹奖只授予40岁以下的数学家,沃尔夫奖则更带有终身成就的性质。著名华人数学家陈省身和丘成桐曾分别获得1983年和2010年的沃尔夫奖。

  2020年的沃尔夫奖共颁出艺术、农业、物理、医学、数学五个奖项,表彰了“基因魔剪”CRISPR-Cas9、新材料“魔角”双层石墨烯、微分几何与拓扑学、植物“开花记忆”等多个方面的贡献。获奖者中,四位为美国籍,两位为英国藉,一位法国籍,一位以色列籍,一位西班牙籍,男性五人,女性四人。

  最受关注的数学奖颁给了斯坦福大学教授Yakov Eliashberg和伦敦帝国理工学院教授、纽约州立大学石溪分校西蒙斯几何与物理研究中心终身研究员Simon K.Donaldson,表彰他们在微分几何和拓扑学方面的贡献。

  Yakov Eliashberg教授是美国数学家,出生于1946年的苏联列宁格勒,是辛拓扑和接触拓扑的创始人之一,因“在辛拓扑与接触拓扑中的基础性工作,在偏微分关联中的同伦原理和多复分析中的突破性贡献”而获沃尔夫奖。Simon K.Donaldson是英国数学家,出生于1957年,博士二年级时就在有关于四维几何和拓扑的研究上做出突出贡献,并在1986年获得菲尔兹奖。他曾使用量子场论的杨-米尔斯方程解决了纯数学上的Kähler流形问题,改变了人们对于辛几何的理解,因“过去35年来在几何学的领导作用”而获沃尔夫奖。

  沃尔夫物理奖则授予了三位科学家,分别是麻省理工学院的西班牙教授Pablo Jarillo-Herrero,德克萨斯大学奥斯汀分校的美国教授Allan H. MacDonald,以及以色列Applied Materials 公司的算法组经理Rafi Bistritzer,以表彰他们在扭曲双层石墨烯的理论和实验上的开创性工作。

  石墨烯是目前新材料和凝固态物理的热门话题。2011年,Allan H. MacDonald教授和他的博士后研究生Rafi Bistritzer计算认为,把两层单分子石墨烯堆叠在一起,它们的扭转角度达到1.1度时,就会表现出特殊的物理性质,变成一种新型超导体。2017年,Jarillo-Herrero 的研究团队通过长期实验发现,在温度为1.7K时,将两层石墨烯彼此扭转错开1.1度的“魔角”,它们就会表现为绝缘体,而只要施加微弱的门电压注入载流子,这种材料就会转变为超导体。这种“魔角”双层石墨烯的特殊性质,对高温超导研究意义重大,可能引起能源革命,三人的工作因此被授予沃尔夫奖。

  沃尔夫医学奖则授予了两位女性科学家,分别是加州大学伯克利分校的美国教授Jennifer Doudna和柏林马克斯·普朗克感染生物学研究所的法国教授Emmanuelle Charpentier,表彰她们发现了革命性的基因编辑工具CRISPR-Cas9,彻底改变了遗传学、分子生物学和医学。

  值得一提的是,除了上述两位科学家领导的团队外,美国博德研究所的华人科学家张锋团队也独立发明了CRISPR-Cas9技术,三人曾一起获得2016年盖尔德纳国际奖。2013年开始,两者之间曾爆发过一场专利之争。2017年,美国专利及商标局确认博德研究所继续拥有2014年获批的CRISPR-Cas9应用专利,但不影响其在科学界的使用。

  在沃尔夫奖写给Jennifer Doudna的颁奖词中,特别提到“如何利用这项技术来确保人类健康和福祉能有人道和美好的前景,她对这方面的伦理讨论作出了重要贡献”。2018年底,贺建奎“基因编辑婴儿”事件掀起轩然大波,以CRISPR-Cas9为代表的基因编辑技术引发伦理争议。(参见周刊报道“基因编辑边界何在”)

  沃尔夫农业奖授予了英国约翰·英尼斯研究中心教授Caroline Dean,表彰她在植物开花时间控制和春化现象的表观遗传基础方面的开创性发现,有助于帮助人们理解植物的“开花记忆”和温度感应机制。沃尔夫艺术奖则颁给了纽约摄影师Cindy Sherman,表彰她“重新定义了摄影艺术”。

  2020年6月11日,沃尔夫奖颁奖典礼将于以色列耶路撒冷正式举行。

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