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世卫组织:空气污染一年导致60万儿童死亡

  世界卫生组织日前发布最新报告《空气污染与儿童健康:清洁空气是良策》,指出全球93%、共18亿的15岁以下儿童每天都呼吸着被污染的空气,各项指标超出WHO标准。2016年,约60万儿童因空气污染而导致的急性下呼吸道感染过早死亡。

  面对空气污染造成的健康损害,儿童是最为脆弱的群体。世界卫生组织(WHO)日前发布最新报告《空气污染与儿童健康:清洁空气是良策》,指出全球93%、共18亿的15岁以下儿童每天都呼吸着被污染的空气,各项指标超出WHO标准。2016年,约60万儿童因空气污染而导致的急性下呼吸道感染过早死亡,其中5岁以下儿童543000人,5至15岁儿童52000人。

  报告还发现,空气污染甚至会危害胎儿,导致早产与脑损害。“这不仅是个新发现,还非常让人震惊。”WHO公共卫生、环境和健康问题社会决定因素司司长Maria Neira博士评论称。

  根据WHO空气质量指南,环境空气细颗粒物(PM2.5)、可吸入颗粒物(PM10)、二氧化硫浓度应低于10微克/立方米(年均)、20微克/立方米(年均)、20微克/立方米(日均)。

  空气污染主要包括环境空气污染(AAP)和家庭空气污染(HAP)两类,正严重威胁着全球公共健康,WHO总干事谭德塞博士将它称呼为公众健康的“新型烟草”。据报告,每年约有700万人因接触空气中的微小颗粒而过早死亡,2016 年仅环境空气污染就造成420万人过早死亡,2013年,环境空气污染导致全球5万亿美元经济损失。WHO在今年早些时候的另一份报告还称,世界十分之九的人群都在呼吸被污染的空气。

  报告发布后的一天,WHO首届全球空气污染和健康大会在总部日内瓦召开,为期三天。

  本次报告指出,对于空气污染,儿童在胎儿发育期间及其幼年时期格外脆弱。与成年人相比,他们呼吸更快、吸入的空气更多,并且随之吸入更多的污染物。而儿童个子矮,呼吸的地方更贴近部分污染物达到最高浓度的位置。新生儿和婴儿也更容易受到家庭空气污染的影响,因为他们往往在母亲旁边,而女性在许多地区主要承担烹饪等家务,柴火、燃气会释放污染性物质。

  环境及家庭空气污染共同导致的急性下呼吸道感染是儿童提前死亡的主要途径。根据WHO数据,2016年全球每十万名5-14岁儿童中,有84.6人因空气污染死亡,其中62%可归因于急性下呼吸道感染。

  值得注意的是,空气污染甚至会危害胎儿,导致体重不足与脑损害。具体而言,当孕妇吸入颗粒物(PM),可能导致早产现象;颗粒物、二氧化硫、二氧化氮、臭氧等物质都会导致胎儿体重偏轻;而在子宫内吸入污染空气会损害胎儿的大脑发育,影响学校表现和动作机能。

  此外,空气污染还会激发呼吸道干扰、哮喘、儿童期肥胖和癌症、神经缺陷等症状,颗粒物和有毒物质已被证明与新生儿夭折有关,空气污染还为成年期埋下肺功能衰退、心脏病等隐患。

  空气污染对儿童的危害在世界范围内并不均衡。据报告,中、低收入国家的空气污染带来的损害最大,这些国家主要分布在非洲、东南亚、东地中海及西大西洋地区。其中,由于大量依赖化石能源满足日常烹饪、供暖及照明的需要,非洲的家庭空气污染尤为突出。贫困也与空气污染呈相关关系。

  在10月30日的全球空气污染和健康大会期间,Maria Neira博士再次通过社交网络Twitter强调,全球有超过30亿人使用有污染的燃料来做饭。烹饪污染和环境空气污染共同贡献了全球5岁以下儿童急性下呼吸道感染的50%。报告称,使用清洁炉具对于改善中低收入国家公共卫生水平极为有效。

  谭德塞博士认为,空气污染摧毁了如此之多的稚嫩生命,这“不可原谅,每一个孩子都有权呼吸新鲜空气,健康成长并充分实现其潜能。”他说。

  报告呼吁,儿童是人类的未来,政府、卫生专业人员及社会各界应该共同为儿童创造卫生、可持续发展的环境。